Publicaciones Casa de la Cultura Ecuatoriana

Historia y antología de la literatura ecuatoriana Tomo XI

La literatura infantil y juvenil en el Ecuador

Leonor Bravo

La literatura infantil y juvenil en el Ecuador tiene en la actualidad un gran desarrollo, tanto por la calidad y cantidad de obras que se producen como por el número de lectores que acceden a ella. Este auge tiene antecedentes en siglos pasados, razón por la cual el presente estudio inicia con obras y autores de 1700, fecha de la que ya se tiene conocimiento de creaciones para niños. Con el fin de contextualizar la producción actual se hace un recorrido, no exhaustivo, por los principales nombres que, de alguna manera, han aportado al desarrollo de esta literatura en el país, hasta nuestros días, y en la época actual aborda las dos disciplinas que en este momento conforman la literatura para niños y jóvenes en la actualidad: la escritura y la ilustración. Se aborda también, brevemente, el tema de qué es la literatura infantil y juvenil y su importancia en la cultura del país.

¿Qué es la literatura infantil y juvenil?

La literatura infantil y juvenil, llamada también literatura para niños y jóvenes, no es propiamente un género sino un cuerpo literario heterogéneo conformado por textos de diferentes épocas, culturas, géneros, temas y estilos: la tradición oral, los cuentos de hadas, nanas, poesía, teatro, novelas y cuentos de aventuras, policíacos, de humor, de terror, realismo, ciencia ficción, fantasía; libros objeto, obras adoptadas de la literatura para adultos, y, finalmente el gran aporte de la literatura infantil a la literatura universal: el álbum ilustrado, ese género híbrido entre la plástica y la literatura que anuncia nuevos discursos literarios y nuevos tipos de lectores. Este amplísimo rango de temas y géneros que abarca la literatura infantil y juvenil responde a que están dirigidos a un importante segmento de la humanidad: los niños y los jóvenes, y hacen alusión a ese ser humano en su inmensa variedad.

Para algunos la literatura infantil nace en el siglo XVII con Charles Perrault en Francia, con la publicación de Historias y Cuentos de Tiempos Pasados, Los Cuentos de mi Madre la Oca, obra en la cual recopiló y reelaboró, para atenuar la crudeza de las versiones orales, numerosos relatos de la tradición oral como "El gato con botas", "La bella durmiente", o "Caperucita Roja"; otros dicen que la patria de la literatura infantil es Inglaterra puesto que ya en el siglo XVI se publica, entre otras, La historia de Tom Tumble, sobre un elfo del Rey Arturo, y en 1693 John Locke publica la obra Pensamientos sobre la educación, en la cual dice que para lograr que los niños lean hay que darles "algunos libros agradables adecuados a su capacidad". No estaba de acuerdo con que leyeran cuentos de hadas, pero creía que las fábulas, por tener moraleja, eran textos apropiados para ellos. Por otro lado, Seth Lerer, catedrático estadounidense, contradice estas posturas en su libro La magia de los libros infantiles (Premio Nacional de la Crítica en Estados Unidos y Premio Truman Capote para la Crítica literaria) al decir que ni la literatura para niños ni el concepto de infancia son inventos de la Edad Moderna, sino que todas las culturas tuvieron conceptos claramente definidos de lo que era el niño y, por consiguiente, contaron con sus propios cánones de literatura infantil. "La literatura infantil ha existido desde que existen los niños. Mucho antes de que John Newbery fundara la primera imprenta dedicada a la publicación de libros para niños, ya se contaban y se escribían relatos para los más jóvenes... Las tradiciones educativas de Grecia y Roma se basaban en la lectura y la recitación de poemas y obras de teatro. A lo largo de dos milenios, las fábulas de Esopo se han mantenido vivas en las aulas de las escuelas y en los estantes de las librerías familiares"

Coincidiendo con esta postura, creo que todas las culturas han creado y utilizado formas literarias para apoyar la adquisición del lenguaje de los niños, y que para llegar a lo que fue el germen de esta literatura debemos hacer el esfuerzo de imaginar aquello que ignoramos y que se ha perdido, pero que con seguridad ocurrió. Me refiero a los sencillos poemas, canciones, arrullos, retahílas que las madres susurraban a sus hijos recién nacidos para aquietar su llanto, para acompañarlos en esa hora difícil en que el sueño no llega, para calmar su hambre, o exorcizar el miedo a que murieran demasiado temprano como ocurría en esos lejanos tiempos, en que uno de cada tres nacidos no llegaba a cumplir los cinco años. Seguramente la primera nana, que se pierde en el oscuro pasado prehistórico del ser humano, se cantó antes que las loas a los dioses, antes que los poemas de amor; se cantó la primera noche que una hembra, con capacidad de articular palabras sintió la necesidad de arrullar a su hijo. Estas creaciones fueron tal vez los primeros intentos literarios del ser humano, que al ser orales y producidos en el círculo más íntimo de las sociedades, no se difundieron ni sobrevivieron en el tiempo. Lo mismo debió haber ocurrido con muchas de las historias que los ancianos contaban a la luz de la lumbre, de las cuales solo trascendieron aquellas que tenían que ver con gestas heroicas, aventuras y grandes hazañas guerreras.

[Colección: Historia y antología de la literatura ecuatoriana - Materia: Historia - Libro - Formato: 17 x 24 - ISBN: 9789978629727 - Fecha: 2018/06 - Páginas: 496 - Editorial: Pedro Jorge Vera - Sede Nacional]


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