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Los Libertadores cabalgan a la inmortalidad

La obsesión por lo circunstancial nos hace olvidar con frecuencia ese antiguo país, que está en la raíz de lo presente. Tras los dramas de hoy está una sociedad, un mundo, una realidad que apenas sí se refleja en los libros de historia, de esa historia oficial hecha de héroes con charreteras, de personajes almidonados, de política y de políticos, pero de la que está ausente lo esencial que es la vida cotidiana y la cruda verdad de un país precario y fraccionado, voluntarioso y contradictorio.

Ese antiguo país debe ser visto, alguna vez, desde la perspectiva de lo sencillo y de lo real. Cuando así ocurra, habrá que vestir a los héroes con la simpleza del atuendo que usaron para transmontar cordilleras y vencer pantanos. Habrá que situarlos no en los escenarios hipotéticos de los retratos, sino donde vivieron; en las casonas destartaladas de las ciudades serranas, en las haciendas históricas, rodeadas de montubios, chagras y peones. Habrá que mirarlos en los caminos rurales, entre abismos y ventoleras, entre recuas y soldadescas, sobreviviendo a las asonadas, a los cansancios y a las victorias.

Hasta aquí se ha escrito la historia formal y, con frecuencia, se ha reducido la riqueza de sus episodios a folios de archivos y a polvorientos museos. Esa es la historia muerta. Pero, la otra, la historia viva todavía no tiene su cronista criollo. Quizá es por eso que aún miramos a distancia, como algo extraño y artificioso, el reto de la búsqueda de identidad nacional. Cuando se descienda de las charreteras  y los oropeles a la dramática y apasionante realidad de los tiempos pasados, la historia patria dejará de ser lugar común del discurso político o intrascendente asignatura del colegio.

Las crónicas y diarios de viajes son fuente de la historia de la vida cotidiana. En ellos, el pretérito adquiere dimensión de realidad. Por ellos atisbamos cómo fueron las ciudades, cómo vivía la gente, qué difíciles eran los viajes y qué distintos los campos. A través de ellos conocemos los nombres de rutas desaparecidas, las grandezas de pueblos venidos a menos, los atuendos que eran comunes, la pobreza de posadas y tambos, la belleza de un país intacto. Sabemos también del asombro de los extranjeros ante la enormidad de montañas y distancias, ante la bravura de torrentes cruzados por puentes precarios. Sabemos de su sorpresa ante costumbres olvidadas, que fueron, alguna vez, parte del diario vivir de los abuelos.

La Editorial Abya-Yala ha publicado una colección de libros que recogen la memoria de los viajeros que hicieron las antiguas rutas del Ecuador, de quienes inauguraron el andinismo, de los pioneros del asombro. Allí están, con su dramatismo e ingenuidad intactos, las ascensiones de Whimper al Chimborazo y el testimonio de un Cotopaxi aún humeante después de su última gran erupción. Están también las descripciones y los dibujos de Hans Meyer y las viejas fotografías de la cordillera. Están sus impresiones sobre las ciudades andinas y su visión de la sociedad autóctona.

William Bennet Stevenson vivió en Sudamérica durante la época de la independencia. Fue testigo privilegiado de la revolución de Quito y secretario del conde Ruiz de Castilla. Su "Narración histórica y descriptiva de 20 años de residencia en Sudamérica" es un compendio de acontecimientos claves de la historia nacional y un registro de los pequeños testimonios, de los últimos matices de la vida colonial.
Stevenson es el cronista de un Quito a la vez aldeano y revolucionario, de una ciudad de fandangos, de frailes, de conventos y marqueses.

Adrián R. Terry estuvo en el Ecuador en 1832. De sus viajes y vivencias dejó la crónica “Viajes por la Región Ecuatorial de América del Sur", que es uno de los documentos que mejor testimonian, desde el punto de vista de un norteamericano, lo que fue el país en los primeros años de la República.

Nadie ha descrito en forma tan detallada el viaje de Guayaquil a Quito, por la ruta de Bodegas, Allí está la memoria de los tambos, el recuerdo de la "Cuesta de Ancas"' las descripciones de Guaranda, de Riobamba, de Ambato.
Están dichas las penalidades de entonces. Está el increíble viaje de Alausí a Chunchi por la garganta del Chinchan, de cuyos riscos salían grandes partidas de cóndores que volaban sobre los viajeros. Está descrita con simpleza y dramatismo, la figura de un general Flores, que recibe a los visitantes con barba de tres días y vestido con extrema modestia. Está la otra cara de la historia.

A veces, es preciso recordar ese antiguo país, constatar que nuestra historia es uno de los mejores capítulos del "realismo mágico". A veces, olvidando momentáneamente lo circunstancial, hay que mirar atrás, donde están las raíces de lo permanente.

Fabián Corral

[Colección: Colección Nuestras Raíces - Materia: Historia - Libro - Formato: - Fecha: 1995/07 - Páginas: 195 - Editorial: Casa de la Cultura - Bolívar]


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